¿Qué es la Radioterapia?

Es una forma de tratamiento del cáncer basado en el empleo de radiaciones ionizantes (rayos X). Éstas son parecidas a las de las radiografías y de los exámenes de medicina nuclear, solo difieren en que su energía es mayor.

En Chile, la especialidad médica que se encarga de la radioterapia es la Radioterapia Oncológica.

Este tratamiento se utiliza hace más de un siglo -el primer informe de una curación a través de radioterapia data de 1899- y ha evolucionado con los avances científicos en oncología, imagenología, física e informática. Uno de los grandes pasos que ha dado la ciencia en este terreno es la aparición del acelerador lineal -un aparato que emite radiaciones- en 1953.

La radioterapia externa convencional es la radioterapia conformada en tres dimensiones (RT-3D). Hasta 1980, la planificación se realizaba con radiografías simples, verificaciones 2D o en dos dimensiones por lo que el Radioterapeuta no tenía una idea certera de la localización exacta del tumor. Con la radioterapia conformada en tres dimensiones (RT-3D), gracias a la ayuda del TAC y a los sistemas computacionales de cálculo, se obtienen imágenes virtuales de los volúmenes en tratamiento.

La radioterapia actúa sobre el tumor, destruye las células malignas y así impide que crezca y se reproduzca. Esta acción también puede ejercerse sobre los tejidos normales, pero los tumorales son más sensibles a la radiación y no pueden reparar el daño producido en forma tan eficiente como lo hace el tejido normal.

Puede ser administrada como tratamiento exclusivo o bien antes o después de una intervención quirúrgica o asociado a quimioterapia.

En el tratamiento por radioterapia participa un equipo de profesionales con experiencia integrado por oncólogos radioterapeutas, tecnólogos médicos, físico, ingenieros de equipos, operadoras, auxiliares de enfermería, auxiliares administrativos y secretarias.

El Centro de Radioterapia de Clínica Santa María cuenta con un Acelerador Lineal Dual, es decir, tiene dos energías de fotones (rayos X) y varias energías de electrones. De esta forma, con un solo equipo se pueden realizar prácticamente todos los tipos de tratamiento.

Intensidad modulada

La radioterapia por intensidad modulada (IMRT: intensity-modulated radiation therapy), se encuentra disponible desde octubre de 2006 en Clínica Santa María. Esta es una forma avanzada de RT3D más precisa. Con este sistema se logra modular o controlar la intensidad del haz de radiación, obteniendo alta dosis en el tumor y minimizando la dosis en los tejidos sanos.

Los resultados son mejores y con menor riesgo de efectos secundarios.

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