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VENTRÍCULO ÚNICO:

El desafío de vivir con un corazón incompleto

En Chile nacen 2.500 niños al año con Cardiopatías Congénitas y cerca de un 6% corresponde a alguna forma de ventrículo único. Antes, este mal era sinónimo de muerte, pero hoy gracias a los avances, cada día más niños y jóvenes pueden hacer una vida normal.

El diagnóstico de una Cardiopatía Congénita, que se realiza durante la gestación y que es cada vez más frecuente, es un balde de agua fría para los padres. La sensación de ser “los únicos papás” que han recibido esta noticia, sumado al miedo por la posibilidad que esta malformación cause la muerte del niño y al desconocimiento sobre lo que significará para su vida futura, ponen en jaque a cualquier familia.

Sin embargo, hoy la cardiocirugía pediátrica ofrece una serie de avances que permiten manejar los 164 diagnósticos de cardiopatías congénitas que existen a través de más de 200 procedimientos quirúrgicos y de cardiología intervencionista. Es el caso del tratamiento del ventrículo único, una complicación que afecta a alrededor de 6% de los 2.500 niños diagnosticados cada año en Chile con cardiopatías congénitas.

El Dr. Stephan Haecker, Jefe del Centro Cardiovascular Pediátrico de Clínica Santa María, explica que el ventrículo único es una enfermedad en que el corazón -que en condiciones normales presenta dos aurículas y dos ventrículos- en estos casos tiene sólo un ventrículo funcional.

Eso significa que el trabajo de la mitad derecha (aurícula y ventrículo derecho) que es impulsar la sangre sucia que debe ser oxigenada hacia los pulmones y la sangre limpia, que debe ir al resto del cuerpo, que es bombeada por la otra mitad del corazón (aurícula y ventrículo izquierdo), debe mezclarse en el corazón y bombeada solo por un ventrículo. En términos prácticos esto significa doble trabajo y para la mitad de un corazón normal. Frecuentemente estos niños presentan una tonalidad morada o cianótica de piel y mucosas, por la insuficiente oxigenación.

El cardiocirujano comenta que hasta hace algunas décadas atrás significaba el fallecimiento de los niños. “Pero esta realidad ha cambiado ya que en estos casos se realiza un manejo inicial que parte con el diagnóstico antes del nacimiento, para luego efectuar un tratamiento secuencial con cirugías en los primeras días de nacido, a los cuatro meses y a los 2 ó 3 años”, indica.

Para el Dr. Haecker, lo más significativo es que los niños que nacen con ventrículo único pueden aspirar a una vida absolutamente normal. “Tenemos pacientes que hoy son jóvenes que estudian, salen con sus amigos, pololean y aspiran a un futuro que era impensado para sus padres, cuando años atrás recibieron este diagnóstico”, precisa el especialista.

Estos jóvenes y muchos otros niños han tenido la oportunidad de ser atendidos por el equipo del Centro Cardiovascular Pediátrico de Clínica Santa María, creado en el año 2005 y que constituye un centro de referencia en esta área a nivel nacional e internacional. Este grupo humano, proveniente de Salvecor, ha realizado más de 5.000 cirugías de alta complejidad. Su meta es potenciar la calidad de la cirugía cardiovascular a través de la entrega de los más avanzados tratamientos para niños que sufren de cardiopatías congénitas.

Testimonios de vida

Vivir con un solo ventrículo es un desafío para cualquier persona y su familia. Es el caso de Franco Jiménez, un joven de 17 años que cursa 4º medio y cuyo sueño es estudiar ingeniería comercial y formar su propia empresa. “Tengo la suerte de tener unos papás que me han criado súper fuerte e independiente y eso me ha ayudado a vivir sin pensar que tengo un solo ventrículo”, dice el joven.

Franco siente que no tiene limitaciones. “Corro en moto, voy al gimnasio, siempre he practicado deportes y aunque me canso más de lo normal, cuando eso pasa sólo paro”.

Este joven se siente muy agradecido del equipo liderado por el Dr. Stephan Haecker, ya que cuando nació sus padres recibieron un diagnóstico lapidario: “les dijeron que estaba desahuciado”, cuenta.

El mismo sentimiento de cariño por este equipo médico manifiesta Antonia García, una joven de 20 años que también vive con ventrículo único.

Oriunda de Viña del Mar, Antonia estudia educación parvularia y cuenta que siente que puede hacer de todo. “Aunque no soy muy deportista, igual ando en bicicleta, camino y estudio. No siento que mi vida sea diferente a la del resto”, señala convencida.

Clínica Santa María: líderes en el tratamiento de Cardiopatías Congénitas

El Centro Cardiovascular Pediátrico de Clínica Santa María cuenta con personal especializado las 24 horas del día y con la tecnología y los especialistas idóneos para realizar diagnósticos durante el embarazo y, si es necesario, tratar al niño desde el momento de su nacimiento.

En este contexto, el Centro ha ampliado sus servicios especializados a otros centros de salud privados y públicos, y a pacientes provenientes de las distintas regiones del país y del extranjero, principalmente de Bolivia.

Datos de interés

• 600 intervenciones cardiacas en los últimos tres años.
• La ecocardiografía es el examen más importante para determinar la existencia de una cardiopatía. Desde la inauguración de este centro se han practicado más de 6.000 exámenes.
• Un equipo médico con reconocida y exitosa trayectoria: 5.000 operaciones en los últimos 10 años.


Con la colaboración de: Dr. Stephan Haecker, jefe del Centro Cardiovascular Pediátrico de Clínica Santa María.

Fecha publicación: 28/09/2011

 
 
 
 
 
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