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TIPOS DE PESTES

Los diferentes exantemas de la infancia, también conocidos como pestes, son un grupo de enfermedades que se caracterizan por ser contagiosas y afectar generalmente a los niños. Las más conocidas son Varicela, Rubéola, Sarampión y Escarlatina.

Los principales síntomas de las pestes son:
• Decaimiento general.
• Fiebre.
• Secreción excesiva de la mucosa nasal y los ojos.
• Erupciones en la piel.

Algunas veces estas infecciones se presentan en adultos y pueden evolucionar de manera más complicada.

Varicela o Peste Cristal
Es producida por un virus llamado varicela zoster. Suele afectar de forma leve a niños pequeños, pero en adolescentes y adultos el cuadro se tiende a complicar con más fiebre y mayor numero de lesiones en la piel.

La Dra. Juana Zamorano, pediatra e infectóloga infantil de Clínica Santa María explica que “esta infección comienza con manchas que tienen la forma de un punto rojo, como una picadura, evolucionan y se van llenando de líquido (como una ampolla). Luego de 2 o 3 días éstas se rompen, se secan y forman costras de color violáceo. Durante todo el proceso estas lesiones pican mucho y el cuadro dura aproximadamente 10 días.”

Para el manejo de esta infección en la casa se recomienda tener especial cuidado en que los niños no se rasquen, ya que este es un mecanismo para facilitar la sobreinfección con bacterias propias de la piel, siendo ésta una de las complicaciones más frecuente que presenta la varicela.

Otras recomendaciones son una buena higiene de manos, mantener las uñas cortas para evitar romper las ampollas al rascarse y realizar un baño diario, corto y con agua tibia para disminuir el número de bacterias que habitan en nuestra piel. “Además es importante evitar el uso de talco en las lesiones. En caso de mucha picazón se puede usar antihistamínico sedante”, señala la especialista.

Por último para evitar esta peste en la actualidad se dispone de una muy buena vacuna. La recomendación actual es usar 2 dosis de vacuna, una después del primer año y la segunda dosis entre los 4 y 6 años.

Rubéola
Es causada por el virus rubéola que se transmite por la vía respiratoria. Es altamente contagiosa en niños expuestos a otros afectados por esta patología, sobre todo si asisten a jardines infantiles o colegios.

Es una enfermedad que se puede presentar en forma muy leve, a veces con fiebre baja, y mínimo malestar en general. “Las lesiones de piel son tenues, manchitas rosadas generalizadas y ganglios en la región occipital (cervicales posteriores). También existen personas afectadas que no presentan los síntomas”, manifiesta la Dra. Zamorano.


El peligro de este agente está cuando afecta a mujeres embarazadas, ya que produce daño en el feto menor de 16 semanas.

Para esta peste se dispone de una vacuna, que reciben todos los niños chilenos a los 12 meses, por lo cual cada vez es menos frecuente.

Sarampión
Es producida por el virus sarampión y por lo general se presenta con mucho decaimiento, ojos rojos, fiebre alta, mucosidad nasal y abundante lagrimeo. Esta peste se puede complicar en algunos pacientes y llegar a poner en riesgo su vida.

Se transmite a través de las gotitas de saliva desde alguien enfermo a una persona susceptible. Su período de incubación es de14 días y luego de presentar fiebre, síntomas respiratorios como coriza y tos, comienzan aparecer manchas en la cara y en el resto del cuerpo.

La especialista recomienda una vacuna que se coloca junto con la de la rubéola a los 12 meses, tan efectiva que ha llevado a que no existan casos en Chile los últimos años.

Escarlatina
A diferencia de las anteriores esta enfermedad se produce por una bacteria llamada Streptococcus pyogenes. Se contagia por vía respiratoria y produce inflamación en la garganta. Desde este sitio esta bacteria produce una toxina que va a producir las manifestaciones en la piel que es lo que se conoce como Escarlatina.

El período de incubación es de 1 a 6 días y los síntomas que se pueden presentar son fiebre, dolor de cabeza y dolor de garganta, seguidas de manchas en la piel que la dejan áspera. A nivel de la cara afecta las mejillas y el mentón, dejando una zona blanca llamada triángulo de filatov.

El tratamiento de esta peste es, a diferencia de las anteriores, con antibióticos que matan al estreptococcus que se encuentra en la garganta.

Con la colaboración de la Dra. Juana Zamorano, pediatra e infectóloga infantil de Clínica Santa María.

Fecha publicación: 15/07/2010

 
 
 
 
 
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