Braquiterapia

La Braquiterapia es una alternativa a la prostatectomía radical (cirugía para el cáncer de la próstata) indicado en algunos tumores. También es aplicable al cáncer cervical, uterino, vaginal y rectal.

Tiene menor riesgo de impotencia e incontinencia urinaria y es altamente eficaz para hombres con cáncer de próstata localizado. Clínica Santa María es una de las pocas instituciones médicas en Chile aplica esta técnica.

¿Cómo es el procedimiento?

Dentro del tumor ubicado en la próstata, se introducen semillas del tamaño de un grano de arroz que contienen material radioactivo. Éstas producen una radiación muy intensa pero corta, en un área delimitada y de forma precisa, sin afectar sectores vecinos como la vejiga y recto.

De esta manera, se logra erradicar el cáncer de forma rápida, sin molestias ni complicaciones para el paciente.

Etapas de la Braquiterapia

Este tratamiento tiene tres etapas:

1. Examinar al paciente, estudiar su próstata y hacer un modelo tridimensional de ésta. La información se procesa computacionalmente y los especialistas calculan el número exacto de semillas que la persona requiere y su localización.

2. Cuando están listas las semillas, se realiza el implante mediante agujas mínimamente invasivas. Se hace de acuerdo al mapa que contiene las coordenadas donde debe ir cada semilla, lo que permite ir poniendo una a una en un punto específico. Dura aproximadamente una hora y es ambulatorio.

3. Un mes después de la intervención, el paciente es sometido a una tomografía computarizada para revisar dónde quedaron localizadas las semillas y el efecto que tuvo el tratamiento.

Las semillas más utilizadas son las de yodo radioactivo, cuya radiación dura aproximadamente 60 días, lo que va destruyendo al cáncer lentamente y a largo plazo. Después éste desaparece y las semillas quedan inactivas sin afectar al organismo.

Beneficios

  • No interrumpe la vida normal de la persona.
  • Causa poca incomodidad.
  • Es de bajo riesgo y complicaciones.
  • El paciente puede retomar su vida normal al día siguiente.
  • Tiene un bajo impacto en la vida sexual de los pacientes comparado con las otras modalidades.
  • Posee menos probabilidades de desarrollar otro tipo de complicaciones, como incontinencia urinaria.

Pueden surgir algunas dificultades, como molestias transitorias para orinar o sentirse desanimado.

Candidatos

La Braquiterapia es recomendable en pacientes que:

  • No tengan próstatas muy grandes
  • Sus tumores sean pequeños
  • No posean cánceres muy agresivos.
  • También es aconsejable para quienes la cirugía es de alto riesgo (diabéticos o personas que sufren enfermedades cardiacas).

Los candidatos ideales para realizarse este procedimiento son:

  • Pacientes jóvenes.
  • Hombres sexualmente activos.
  • Personas que tienen una próstata chica, que el tumor es pequeño y que no es de alto grado.
  • pacientes muy ocupadas que no pueden interrumpir sus actividades por mucho tiempo.
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