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En el Mes del Cerebro

Accidente cerebrovascular: Conocer los síntomas y tratarse a tiempo es vital

Publicado el 04/04/2016

Cada año se registran 25 mil nuevos casos de esta patología, de los cuales el 25% tiene consecuencias fatales. Identificar tempranamente los síntomas y acudir a un servicio de urgencia oportunamente es fundamental para disminuir la probabilidad de muerte y secuelas.

En Chile el accidente cerebrovascular o ACV constituye la primera causa de muerte, por lo que es fundamental saber cómo prevenir y actuar frente a este suceso. Éste se produce sin previo aviso, cuando se interrumpe el flujo de sangre a una parte del cerebro, debido a que un vaso sanguíneo se bloquea o se rompe.

“En Chile, 25.000 personas por año sufren un accidente cerebrovascular y el riesgo se duplica cada diez años a partir de los 55. La mayoría de los eventos ocurren en personas mayores de 65 años. De ellos, el 50% queda con algún grado de discapacidad, el 25% recupera su estado de salud anterior y el 25% restante fallece”, señala el Dr. Walter Feuerhake, médico jefe del Servicio de Neurología, Neurocirugía y Neurorradiología de Clínica Santa María.

El especialista explica que el ACV puede ser de dos tipos: Isquémico o hemorrágico. El primero –conocido también como infarto cerebral– se debe a la oclusión de alguna de las arterias que irrigan la masa encefálica y representa el 80% de los casos. En tanto, el ACV hemorrágico, también denominado hemorragia cerebral o apoplejía, se debe a la ruptura de un vaso sanguíneo encefálico, causada por hipertensión arterial u otro factor de riesgo.

Atención con los síntomas

Los síntomas de un accidente cerebrovascular son muy variados en función del área afectada, pero los más frecuentes son:

  • Dolor de cabeza brusco, intenso e inusual.
  • Pérdida de fuerza en un brazo o en una pierna, o parálisis en la cara.
  • Hormigueo o adormecimiento de un brazo, pierna o cara.
  • Dificultad para hablar o expresarse.
  • Pérdida de equilibrio o de coordinación.
  • Pérdida de la visión en uno o ambos ojos.
  • Compromiso de conciencia, amnesia o confusión.
  • Vértigo, mareos, náuseas y vómitos.

“Es vital reconocer estos síntomas y acudir a un servicio de urgencia lo antes posible, idealmente antes de 6 horas de iniciadas las molestias para disminuir el riesgo de muerte y las secuelas, ya que mientras más tiempo transcurra mayor será el daño por el ACV”, afirma el neurólogo.

Una rápida intervención te puede salvar la vida

Una vez ocurrido el accidente cerebrovascular es posible realizar una intervención inmediata para destapar las arterias obstruidas, por lo que es primordial que el paciente llegue a un servicio de urgencia con capacidad para aplicar este tratamiento. 

Uno de los más avanzados es la intervención denominada trombectomía cerebral mecánica, una delicada operación que permite capturar y arrastrar el coágulo fuera del paciente. Es un procedimiento endovascular, es decir, se llega al cerebro por las venas.

 “Una de las ventajas más importantes de este procedimiento es que si tratamos al paciente con accidente vascular encefálico dentro de seis horas, podemos intentar sacar o disolver ese coágulo y la persona puede llegar a mejorarse en un 100%”, explica el especialista.

Cómo prevenirlo

Si bien existen factores de riesgo que no se pueden modificar, como la edad, el género y los antecedentes familiares, existen otros en los que sí es posible incidir y que tienen que ver con llevar un estilo de vida saludable. Para ello, entrega los siguientes consejos: 

  • Evitar el consumo de tabaco y alcohol y no consumir drogas: Estas adicciones aumentan el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares. Es importante tratarlas con ayuda profesional.
  • Mantener un peso saludable: El perímetro abdominal no debe ser mayor de 80 cm en las mujeres y de 90 en el caso de los hombres.
  • Realizar actividad física regular: De preferencia tres veces por semana durante 30 minutos. También controlar la presión arterial y mantener una dieta baja en sodio. La hipertensión no suele presentar síntomas, por lo que resulta una condición peligrosa. 
  • Realizar un control anual con el cardiólogo: Debe consultar al médico cuando note un pulso irregular, palpitaciones, dolor torácico, falta de aire o mareos.
  • Controlar los niveles de azúcar en la sangre: En exceso acelera el estrechamiento y endurecimiento de las arterias. Es necesario controlar el colesterol alto con actividad física, alimentación adecuada y tratamiento farmacológico, si es necesario.
  • Dormir suficientes horas.
  • Controlar los niveles de estrés: Pasar momentos agradables con familia y amigos y realizar actividades placenteras de forma regular.

Con la colaboración de: Dr. Walter Feuerhake, médico jefe del Servicio de Neurología, Neurocirugía y Neurorradiología de Clínica Santa María.